Las claves de la supremacía occidental

CC

Niall Ferguson, Civilización: Occidente y el resto. Debate, Barcelona, 2012. 509 pp.

Ferguson aborda cada uno de los puntos claves de la supremacía occidental, a saber, las siguientes:

a) la competencia, no solo entre estados sino en el seno mismo de cada estado: la fragmentación y descentralización político-económica de Europa echó las bases de los estados-nación y del capitalismo, generando un contexto propicio al dinamismo, el ansia de cambio y el  espíritu de innovación;

b) la revolución científica, que expandió el conocimiento y el dominio de la naturaleza y cuyas aplicaciones tecnológicas –en transporte, comunicaciones y armamento, por ejemplo-  supusieron una enorme ventaja para las potencias occidentales;

c) el imperio de la ley y el gobierno representativo, marco de resolución pacífica de conflictos y resguardos fundamentales de la propiedad privada;

d) la medicina moderna, que mejoró las condiciones de sanidad y aumentó la esperanza de vida;

e) la sociedad de consumo, en que la productividad y la demanda se retroalimentan, favoreciendo el origen y desarrollo de la revolución industrial;

f) una ética del trabajo, de raigambre protestante, que estimula el incremento de la productividad y la postergación de las gratificaciones, condiciones necesarias para la acumulación de capital mediante el ahorro y la inversión (idea que proviene de la célebre tesis de Max Weber sobre el vínculo entre la ética protestante y el espíritu del capitalismo; se trata de una tesis que no adolece de pocos fallos, como el propio Ferguson admite.)

Según el ángulo desde el que se mire, puede afirmarse que la diferencia entre Occidente y el resto del mundo es una cuestión de instituciones, pero también lo es de actitudes, de mentalidad.

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